Морские коньки

Необычный вид морского конька делает его популярным обитателем аквариумов. Его причудливая вертикальная форма и непривычный способ передвижения привлекают внимание. Но прежде чем заводить такого питомца, следует знать правила ухода, особенности его поведения и сосуществования с другими обитателями.

Ареал обитания

Морские коньки обитают в теплых тропических и субтропических водах. Встречаются у берегов Англии. Некоторые виды живут в Черном и Азовском морях.

Предпочитают соленую и чистую воду, тихие спокойные заводи. Именно морские волны и качка представляют для таких рыб большую опасность

Описание

Конек во все времена обладал мифическим ореолом. И это совсем неудивительно, учитывая его удивительную изогнутую форму тела в сочетании с конеообразной головой. А уж на то, как он с гордым видом передвигается по водной среде можно наблюдать часами.

На сегодняшний момент приобрести можно огромное количество разнообразных видов морских коньков. Но тут следует отметить, что и требования за их уходом могут существенно разниться между собой. Как правило, размеры наиболее популярных видов могут варьироваться от 120 до 200 мм. Таких результатов могут достигать представители H.barbouri, Hippocampus erectus и H.reidi.

Если говорить об цветовой гамме их расцветки, то тут следует отметить е скудность. Так, преобладающим оттенком среди остальных является желтый. Интересен тот факт, что яркость цвета может заметно изменяться в зависимости от настроения, условий окружающей среды и даже стресса.

По своему развитию конек находится несколько ниже, чем остальные костные рыбки. Также хоть они не слишком требуют особого внимания в уходе, но следует знать несколько простых нюансов для их комфортного содержания. И в первую очередь это касается их особых отличительных черт. Которые проявляются в:

  1. Ограниченном газообмене. Возникает это благодаря малоэффективной работы жабр. Именно поэтому вода в емкости не только должна находиться под регулярной подачей кислорода, но и фильтроваться. Важным является поддержание высокого течения, так как количество кислорода прямо пропорционально количеству, содержащемуся в ней кислороду, являющемуся жизненно необходимым для нормального функционирования конька.
  2. Отсутствия желудка. Таким образом, морской конек может поддерживать высокий уровень энергии. Но не стоит забывать и про его усиленное питание.
  3. Неимение чешуи. Это позволяет игнорировать большинство инфекций как бактериальных, так и вирусных. Но для того, что это преимущество не превратилось в недостаток нужно регулярно проводить профилактический осмотр поверхности кожи, чтобы морские коньки и дальше продолжали радовать своим внешним видом.
  4. Оригинальный ротовой аппарат, представленный вытянутой мордочкой с хоботком, основной задачей которого является всасывание корма с огромной скоростью. Стоит отметить, что еда может различаться по размеру. Бывали случаи, когда небольшой морской конек уничтожал мягкую креветку, размер которой составлял 1 см.

Что необходимо знать про содержание

Решив приобрести такого необычного жильца для своего аквариума первое, что нужно сделать — это подготовить для них новую емкость. Морские коньки, запускаемые в используемый аквариум, могут столкнуться со слишком многими ограничительными факторами, с которыми они не смогут мириться.

И начинать рекомендуется с размером емкости. Следует помнить, что морской конек, в силу своих физиологических особенностей, предпочитает большое вертикальное пространство, которое они могут использовать на полную мощь. Именно поэтому, особое внимание следует обратить на высоту аквариума. И лучшим вариантом будет, когда она будет не меньше 450 м.

Кроме того, стоит подчеркнуть, что слишком яркое освещение также может составить для них значительный дискомфорт.

Что касается температурного режима, то тут морской конек показывает свою небольшую избирательность, предпочитая более холодные температуры. И если другая рыба еще комфортно себя ощущает при 26 градусах, то морские коньки предпочитают 23-24.Для достижения такого температурного режима достаточно будет использования стандартного вентилятора, установленного над аквариумом.

Описание

Морской конек — это костистая рыба из семейства морских игл. Обладает вертикальным строением тела, от 2 до 30 см в высоту. Их тело покрыто жестким костяным панцирем. У самок панцирь сплошной, у самцов же панцирь только сверху, нижняя часть не защищена.

Голова у него не поворачивается и жестко соединена с телом, но зато его глаза могут вращаться на 360°, причем отдельно друг от друга, как у хамелеона. И как хамелеоны, они способны менять цвет тела, приспосабливаясь к окружающей обстановке.

Это помогает им прятаться от хищников или на охоте за планктоном. Всю жизнь они проводят почти неподвижно, зацепившись хвостом за водоросли или кораллы.

Знаете ли вы? У морского конька практически нет естественных врагов. Их тело настолько жесткое, что ни у кого не хватает сил перегрызть рыбку. Охотятся на них только большие сухопутные крабы, которые способны его переваривать.

Эти рыбки имеют простейшее строение пищеварительной системы, у них нет желудка и зубов, поэтому они всегда едят. Они подстерегают свою жертву и всасывают воду вместе с планктоном.

Анатомические особенности

Морские коньки имеют сжатое с боков тело и наклоненную к брюху голову. Плавают они вертикально, что достаточно необычно для рыб. Всего у морских коньков только три плавника: спинной, помогающий плыть вперёд и два жаберных плавника, поддерживающих вертикальное равновесие у рыбы. Хвостовой плавник отсутствует. Морские коньки обладают цепкими хвостами, благодаря которым прикрепляются к веточкам водных растений. У самцов на брюшной стороне тела находится выводковая сумка. Тело морского конька покрыто не чешуёй, а костными пластинами, защищающими рыбу в случае опасности. Даже у засохшего мёртвого морского конька броня остаётся прочной. Но при твёрдом панцире эти рыбки быстры и грациозны (хотя их нельзя назвать стремительными, так как морские коньки считаются одними из самых медлительно плавающих рыб) — в минуту опасности они способны взмахивать плавниками до 35 раз в секунду (некоторые учёные называют даже цифру 70), а с помощью способности изменять свой окрас они переливаются всеми цветами радуги, маскируясь под окружающую среду. Морские коньки имеют крупные глаза и видят достаточно хорошо. Большинство морских коньков являются небольшими миролюбивыми рыбками, с длиной тела 10-15 см.(хотя есть и «великаны», достигающие до 30 см в длину). Для человека опасности не представляют.

Размножение

Самка откладывает икру в выводковую сумку самца. Через месяц из икры в течении 1-2 дней вылупляются мальки. Роды самца часто бывают очень мучительными и нередко заканчиваются смертью родителя. Самки же часто ведут себя очень легкомысленно, бросая самца, отложив в его выводковую сумку икру. Иногда морские коньки образовывают и крепкие супружеские пары, особенно при жизни в аквариуме.

Питание

Морские коньки питаются мелкими ракообразными и прочими небольшими донными животными. Аппетит этих рыб поразителен: за первые часы жизни молодой морской конёк успевает съесть несколько сотен микроскопических креветок. Морской конёк не гоняется за добычей, а ждёт, маскируясь, пока она сама не подплывёт к нему. Он втягивает воду с добычей прямо в рот, причём, делает это очень быстро (простым глазом этого не заметишь, но некоторые дайверы говорят, что слышали «причмокивание» этих рыб).

Ареал обитания

В основном морские коньки населяют прибрежные воды тропических и субтропических морей. Но также встречаются и в некоторых северных морях, например, у побережья Англии.

Морские коньки в водах России

В водах, омывающих территорию России морские коньки представлены черноморским морским коньком, обитающим в Чёрном и Азовском морях и японским морским коньком, который живёт в Японском море. Также в Чёрном море изредка встречается длинномордный морской конёк, более распространённый в средиземноморском бассейне.

Сокращение популяции морских коньков

Сейчас наблюдается сокращение популяции морских коньков: многие виды записаны в Красную книгу. Это связанно в первую очередь с тем, что печень и икра морских коньков считаются деликатесом (хотя и обладают слабительными свойствами). В некоторых ресторанах блюдо из морского конька стоит до 800 за порцию. Также дальневосточных странах отлавливается около 80 млн коньков в год. Сделанные из них снадобья и лекарства используются при кашле и астме, как средство от импотенции. В последние годы дальневосточная «виагра» стала популярной в странах Европы.

Для восстановления популяции морских коньков человек разводит их в аквариумах и специальных заповедниках. Также этих рыб спасает их плодовитость (около тысячи мальков от одного приплода).

Популярные виды

Морских коньков в естественной среде обитания насчитывают около 50 видов. Каждый из них отличается размерами, внешним видом и некоторыми особенностями строения. Наиболее распространенными считаются следующие:

  1. Пятнистый вид отличается крупными размерами. Имеет серый окрас с небольшими пятнами по всему телу. Продолжительность жизни составляет не более 4 лет при благоприятных условиях.
  2. Радужная разновидность считается наиболее красивой, поскольку особи имеют разнообразный и яркий окрас. Максимальный размер составляет 20 см.
  3. Лиственные особи довольно необычны, поскольку вместо обычных шипов имеют длинные листообразные отростки. Длина каждого достигает иногда 30 см. Эту разновидность нередко называют морским драконом.
  4. Сорный конек довольно необычен. Имеет яркую окраску с переливающимися синими полосами. Особенностью его является длинная морда в виде трубки, которая служит для добычи пропитания. Этот вид занесён в список исчезающих.

    Пузатый конек достигает в длину 37см

  5. Черноморская разновидность не имеет шипов. Тело полупрозрачное с легким желтым оттенком. Довольно часто встречается на мелководье, чем отличается от других особей.
  6. Колючий конек напоминает по внешнему виду черноморского, но имеет острые шипы длиной в 2−3 см. Максимальный размер особей не превышает 25 см. Живет очень близко ко дну и в редких случаях встречается на мелководье.
  7. Пузатый конек — самый крупный представитель с длиной тела до 37 см. Первое впечатление при взгляде на него остается положительное. Вид имеет не устрашающий и довольно миролюбив по отношению к человеку, а также другим обитателям морских глубин.

В Южной Японии можно встретить карликовых особей. Они окрашены в светлые тона с фиолетовыми полосами или пятнами. Отлично маскируются под кораллы. Имеют длину тела не более 3 см. Предпочитают не опускаться на глубину более, чем 40 метров.

Особенности питания

Удивительные рыбки относятся к одному из немногих видов, на которые не идет охота со стороны других обитателей морских глубин. Все дело в строении особей, в котором преобладают шипы и костные пластины. Такую пищу не способны переваривать крупные хищные рыбы или другие охотники. Единственный, кто может полакомиться коньком, — песчаный краб, желудок которого способен переварить съеденное.

Сами коньки питаются планктоном.

Любимое лакомство этих необычных рыбок — детеныши раков и другие мелкие рыбки. Благодаря удивительной способности конька маскироваться и оставаться неподвижным на протяжении нескольких часов он успешно на них охотится. Ждет момента, когда жертва приблизится и втягивает ее вместе с водой в рот.

У морских коньков отсутствует желудок. Поэтому они очень прожорливы

Несмотря на маленькие габариты, морские коньки очень прожорливы и способны до 10 часов в сутки охотиться и поедать большое количество мелких особей. Это связано с тем, что у особей отсутствует желудок, поэтому пища довольно быстро проходит все отделы пищеварительной системы. Если же содержать их в неволе, следует соблюдать несколько правил кормления:

  • Выведенные в неволе особи способны питаться мертвыми дафниями, креветками и другими мелкими особями, а также сухим кормом для рыб.
  • Корм должен быть только свежим.
  • Кормить особей следует регулярно, но не допускать переедания, поскольку в неволе это может стать причиной разнообразных болезней.

Допускается установка разнообразных кормушек, в которые помещают пищу. Через несколько дней после установки такого нововведения особи сами поймут, что это новое место приема пищи. Возле кормушек следует установить несколько длинных прутьев или палочек, чтобы коньки могли цепляться за них во время приема пищи.

Размножение морских коньков

Необычные рыбки ведут малоподвижный образ жизни и практически все время находятся на одном месте. В случае опасности могут развивать приличную скорость или прикрепляются к крупным рыбам, чтобы те перенесли их в более безопасное место.

Рыбка отличается верностью и на протяжении жизни предпочитает находиться рядом с одним партнером. Лишь в редких случаях самка или самец меняет спутника жизни. Наиболее невероятным станет тот факт, что в супружеской паре потомство вынашивает самец. После начала нереста пара исполняет определенный брачный танец на протяжении длительного времени. После этого самка переносит икринки в специальный карман, который находится у самца на брюхе.

После 2 недель вынашивания из кармана выходят мальки, которые уже самостоятельны и тут же отправляются в свободное плавание. Различные виды коньков отличаются своей плодовитостью и могут отложить от 5 до 2000 икринок за один раз.

Разводить коньков в неволе довольно сложно и любитель аквариумистики не справится с этим. Несмотря на то что особи довольно популярны среди аквариумистов, содержание их в искусственной среде имеет множество нюансов. При несоблюдении условий они начинают болеть и погибают.

В настоящее время морские коньки разных видов находятся на грани исчезания. Это связано с тем, что во многих странах рыбка относится к дорогому деликатесу, и вылавливают ее в промышленных масштабах. В некоторых регионах Австралии и Азии коньки используются в качестве сырья для приготовления различных мазей и медикаментозных средств.

О целебных свойствах мяса этой удивительной рыбки человечество знало с древности и включало его в состав многих блюд. Однако тогда любительская рыбалка не могла существенно снизить количество особей. Сейчас же вылов стал действительно проблемой, поскольку постепенно приводит к полному исчезновению вида.

Уход и содержание в аквариуме

Перед началом заселения рыбок в аквариум необходимо приготовить для них место обитания:

  • Подготовка аквариума. Лучше всего приготовить новый, с высотой стенки 50-60 см и объемом — 60-70 литров на одну особь.

Узнайте, как правильно запустить аквариум в первый раз.

  • Декор аквариума. В качестве грунта используется кварцевый песок или специальный грунт для рифовых аквариумов. В него высаживаются водоросли, как живые, так и искусственные бурые. Расставляются декоративные камни, коряги, искусственные стойки. Все это позволит животным цепляться хвостами и охотиться. Стоит предусмотреть тихие места, гроты, где коньки смогут отдохнуть.
  • Подготовка воды. Вода должна быть чистой, отфильтрованной, соленой. Температура воды круглый год должна составлять 23-24°С. Поэтому летом стоит позаботиться об охлаждении, а зимой — о подогреве аквариума.
  • Освещение. Яркого света коньки не переносят. Поэтому, необходимо отрегулировать этот вопрос, если планируется совмещение обычных рифовых рыбок, кораллов и коньков.
  • Фильтрация. Вода в аквариуме должна быть чистой и с не очень быстрым течением, достаточно 10 оборотов всего объема воды в час. Хороший комплект для такого аквариума составят скиммер и насос. Скиммер отфильтрует воду, соберет нечистоты и испражнения, насытит воду кислородом, а насос создаст течение оптимальной скорости.

Ознакомьтесь, как выбрать внешний и внутренний фильтр для аквариума.Важно! В аквариуме не должно быть потенциально опасных предметов для коньков, которые могут поранить или навредить им. В том числе жалящих кораллов и анемонов.

Теперь аквариум готов к заселению.

Коньки моногамны, потеря партнера для них часто заканчивается смертью, так что покупать и заселять их следует парами.

Содержание в аквариуме

Спокойный обитатель морского аквариума жёлтый морской конёк готов подолгу висеть на одном месте, зацепившись хвостом за камень или коралл. Коньки склонны к мимикрии – изменяют окраску тела под окружающий фон. Анатомические, молекулярные и генетические исследования подтверждают родство конька с морской иглой.

Высокого, до полуметра, 100-литрового аквариума достаточно для пары коньков. Крупнозернистый песок и живые камни на дне. Пара веток живых или искусственный кораллов. Добрые соседи по аквариуму рыбы собачки и бычки. Опасно соседство с гидроидными полипами, актиниями, крабами.

Комфортные параметры: температура воды 21-24°С, pH 8.1-8.4, солёность 1.020-1.023. Чешуя у морского конька отсутствует. Ткани, покрывающие экзоскелет, напоминают кожу. Поэтому коньки восприимчивы к бактериальным и вирусным инфекциям. Необходима качественная фильтрация и аэрация воды со слабым подводным течением. 2 раза в месяц рекомендуем подмену четверти объёма аквариума на свежую воду.

Рассказ о морском коньке был бы не полным без упоминания о том, что его очень сложно разводить в неволе. Эта рыбка подходит лишь для очень опытных аквариумистов. Известно, что если поселить эту рыбку в аквариум, то она может впасть в стрессовое состояние и подвергнется различным заболеваниям. Поэтому морской конек в аквариуме может успешно содержаться только при поддержании условий и параметров воды, очень похожих на естественную среду обитания. Лишь в этом случае есть вероятность появления потомства.

Интересно, что морские коньки имеют значение в традиционной восточной медицине. Порошок, приготовленный из этих рыбок, идет на производство лекарственных препаратов, которые применяются для лечения астмы, атеросклероза, кожных заболеваний и импотенции.

Кормление

Процесс кормления коньков отличается от кормежки других рыб.

Кормят их живыми обычными креветками, артемиями, замороженными креветками Mysis, морскими козочками, мотылем, дафниями.

Рыбки, выведенные в неволи, спокойно принимают замороженных Mysis, в то время как выловленные в море коньки от них откажутся и будут есть только живой корм. Поскольку добыча живого корма сопряжена с некоторыми хлопотами, стоит приучить коньков к размороженному и сухому корму.

Конек может есть сухой корм для рыб, растертый до нужного состояния. Со временем в аквариуме может сформироваться колония живых гаммарусов и мизид, на которых коньки будут с удовольствием охотиться.

Также не надо кормить рыб исключительно артемиями — в них отсутствуют важные вещества, а также низкая питательная ценность.

Корм всегда должен быть свежим, а кормление ежедневным. Одна особь за один прием пищи съедает 6-7 креветок. Кормят их три-четыре раза в день.

Есть два способа кормления:

1. С рук. Корм дается при помощи рук или резиновой спринцовки. Способ медленный, понадобится минут 15-20, чтобы неспешно скормить одну порцию, но подойдет в качестве забавы.

2. Кормушки. В качестве кормушки подойдут ракушки, камни с выемками, стеклянные блюдца и емкости. В эти кормушки кладется корм, рыбки подплывают и едят в удобное им время.

Предварительно рыбок нужно прикормить — с помощью спринцовки опустите креветок несколько раз в кормушку и коньки сообразят, куда и когда надо приплывать за едой.

Возле кормушки установите несколько палочек — коньки будут цепляться за них хвостами во время еды.

Совместимость с другими обитателями

Из-за своего неторопливого поведения морской конек сможет уживаться не с каждым аквариумным обитателем. Они медлительны, подвержены стрессам, тяжело принимают изменения.

Ознакомьтесь с особенностями содержания в аквариуме креветок, улиток: ампулярий, катушек, лужанок, рыбу-иглу, аквариумного аксолотля, крабов.

Часто даже рекомендуют держать отдельный аквариум только для коньков. В этом совете довольно много истины, но при должном планировании, вполне возможно организовать хорошо работающую систему из разных видов рыб, кораллов, моллюсков.

Коньки хорошо сосуществуют с:

  • рыбами — морские собачки Synchiropus, скорпеновые, некоторые рыбы-кардиналы и королевские Gramm, мелкие виды бычков. Основной фактор, позволяющий определить хорошего соседа, — его низкая активность. Высокоактивные рыбы будут раздражать коньков, подавлять их, отбирать пищу.

Важно! Сначала в пустой аквариум нужно посадить коньков, и только спустя несколько дней, небольшими партиями выбранных соседей.

  • беспозвоночными — все виды улиток будут хорошими, даже полезными соседями — они очищают поверхность аквариума и воду от отложений и остатков пищи. Довольно мирно будут сосуществовать и небольшие раки-отшельники;
  • живыми камнями — это хорошие соседи. Единственное, что следует помнить — все камни должны быть обработаны и пролечены. В противном случае возможно заражение рыбок инфекциями или паразитами.

Опасные соседи:

  • рыбы — любая большая, активная рыба будет раздражать коньков и отнимать у них корм;
  • беспозвоночные — крупные раки, крабы, креветки могут нападать на коньков и наносить им раны своими клешнями, актинии способны жалить стрекательными клетками;
  • кораллы — почти все кораллы являются плохими соседями, многие виды имеют жалящие стрекательные клетки, другим требуется интенсивное освещение. Существуют несколько видов кораллов, которые можно подселить, но если нет полной уверенности, что это именно тот коралл, то лучше не рисковать и заменить живой на искусственный.

Разведение

Разводить рыбок дома — занятие интересное, но не всегда это может получиться. Необходимо создать идеальные условия для каждого отдельного вида.

Коньки формируют пары надолго, не редки случаи, когда одна пара держится друг за друга всю жизнь. Связано это с особенностями их размножения — самцы и самки должны достигнуть синхронности в готовности «стать родителями».

У этих рыбок размножение происходит не так, как у других животных. Ключевое различие — вынашивает мальков самец. У него в животе есть специальная сумка, куда самка откладывает икринки. Поэтому и внимания добивается не самец, а самка.

Начало брачного сезона рыбки определяют по лунному циклу и началу отлива. Именно тогда, при сильном течении, мальков относит в море. Ухаживание начинается с брачного танца, который начинается на рассвете.

Его начинает самка, двигаясь вертикально в толще воды, за ней начинает повторять самец. Постепенно танец усложняется, животные начинают издавать пощелкивания. В этом танце важна синхронность, именно это секрет успешного спаривания коньков.

У самки выделяется яйцеклад и у самца открывается сумка, куда самка откладывает икринки. В сумке икринки оплодотворяются, и самец их вынашивает. Количество икринок зависит от вида животного и колеблется от 60 до 1500.

Знаете ли вы? Во время брачных игр коньки не только танцуют, но и обмениваются «поцелуями» — прикосновением «губ».

Беременность длится 50-60 дней, после чего самец выталкивает мальков из сумки. На этом забота о потомстве заканчивается, а малыши начинают самостоятельную жизнь. Роды проходят довольно тяжело, они могут длиться несколько дней, и высок риск гибели самца.

Процент выживания мальков довольно мал, из сотни рожденных в живых остается 4-5.

Болезни

О болезнях этих рыбок известно немного. Их поражают вирусные болезни, некоторые протозойные и бактериальный аэромоноз.

Заражение может происходить как от больных животных и зараженного декора, попавших в аквариум, так и спонтанно, под воздействием стресса.

Заболевшую рыбку отсаживают из основного аквариума в карантинный. В нем не должно быть живых существ и растений, только пластиковые водоросли и камни, в которых больное животное может прятаться. Свет в таком аквариуме должен быть приглушенным, слабее, чем в основном.

Для лечения от бактерий применяют антибиотики ципрофлоксацин, левомицетин.

В качестве профилактики можно принимать следующие меры:

  • всех новоприбывших коньков подвергать карантину в течение нескольких дней;
  • при пересадке коньков обрабатывать их антистрессовыми препаратами;
  • регулярно осматривать каждую рыбку, и если замечаете пятна, пузырьки, побеление частей тела, раны, другие нарушения — немедленно отправляйте ее на карантин;
  • весь декор при установке должен проходить очистку и дезинфекцию.

При отсутствии болезней и хорошей профилактике, средний конек живет 3-4 года.

Как отличить самку и самца

Отличить визуально самца и самку не всегда просто.

Основные особенности у них таковы:

  • самка полностью покрыта костяным панцирем, у самца нижняя часть свободна;
  • у самца в нижней части тела хорошо видна сумка, в которой он вынашивает икру.

Морской конек — очень любопытный питомец. За ним приятно наблюдать, интересно кормить.

Содержать его не слишком сложно и затратно, но потребуется правильно организовать аквариум. В таком случае можно рассчитывать даже на появление потомства.

Отзывы пользователей сети

Не содержат морских коньков по нескольким причинам. Они очень робкие и в общем аквариуме не смогут питаться. Им просто не дадут. Кроме того, им нужно слабое течение, что идет в разрез с установившимися канонами морской аквариумистики. Питание так-же специфичное. А вообще их содержат в наноаквариумах, как единственный вид.

Литература

  • Иллюстрированная энциклопедия рыб. Ст Франк. Перевод Д. Мейснера. Издательство «Артия». Издание второе, 1982 год.
  • Энциклопедия «Тайны моря». Editions FLEURUS, 1994. Переведенно на русский язык издательством «Махаон», 2000.
  • Иллюстрированная энциклопедия животных. В. Я. Станек. Перевод Е. Фиштейна. Издательство «Артия». 1973 год, второе издание.